Banbrytande paleontologi gnistor gamla diet debatt


Banbrytande paleontologi gnistor gamla diet debatt

Australopithecus sediba, en av Homo sapiens avlägsna kusiner, är igen i fokus. Ny forskning med hjälp av state-of-the-art teknikstekniker ger nya och överraskande insikter i deras kost.

Nya paleontologiska metoder avslöjar överraskande information om gamla dieter.

Bildkredit: Brett Eloff, Lee Berger och Universitetet i Witwatersrand

Det första provet av A. sediba erhölls från gammal mark i Malapa-grottorna, Sydafrika, 2008.

Totalt har sex skelett återhämtats från samma plats, alla daterade till cirka 2 miljoner år sedan.

För sin imponerande ålder är skelettene mirakulöst färdiga och har undersökts i full utsträckning av paleontologisk teknik.

Vissa forskare tror att dessa varelser spelade en nyckelroll i mänsklighetens utveckling.

På grund av ansiktsegenskaperna, upprätt promenad och relativt ljust ram av A. sediba anses arten som en stark kandidat för att överbrygga klyftan mellan tidigare australopithecines, som anlände på scenen för omkring 4 miljoner år sedan, och våra nyare släktingar, såsom Som Homo habilis.

Det är en utmanande och teknisk affärsverksamhet att studera någonting genom tidens dimmiga tänder. Den kunskap som vi har samlat om gamla liv är svårt och öppet för kontinuerlig revision, eftersom nya data och experimentella metoder kommer fram.

Australopithecus sedibas tänder

A. sedibas tänder har studerats i detalj. Forskning, publicerad 2012, undersökte dental microwear i ett försök att få information om befolkningens diet.

Mindre chips och märken på tänderna kan ge ledtrådar om texturer och typer av mat som konsumeras.

Uppgifterna som samlades in 2012-studien pekade på en varierad kost av hårda livsmedel, blandade med vissa mjukare skogsvaror, såsom bark, frukter och löv.

Ny forskning, genomförd av David Strait, professor i antropologi vid Washington University i St. Louis, MO, har öppnat debatten genom att studera resterna från en annan vinkel.

Laget använde biomekaniska tekniker och en datorbaserad modell av skallen; Metoderna liknar dem som används av ingenjörer för att kontrollera styrkan och brytpunkterna för flygplan eller bilkomponenter.

Tidigare arbete har visat att australopithecines hade imponerande anpassningar i sina käkar, ansikten och tänder som gjorde det möjligt för dem att bearbeta hårda livsmedel och svåra mutter. Men enligt ledamoten Justin Ledogar visade de senaste resultaten att:

Om (A. sediba) hade bett så hårt som möjligt på sina molar tänder med full kraft av sina tuggmuskler, skulle det ha förskjutit sin käke."

Papperet, publicerat i Naturkommunikation , Kunde signalera en förändring i vår förståelse för de livsmedel som A. sediba konsumerade. A. sediba är redan en outlier inom australopiterna. Hennes ljusare ram och mindre muskulära egenskaper gör att hon omedelbart verkar mer mänsklig än de slankare, mer muskulösa medlemmarna av andra australopitgrupper.

Australopithpopulationer i andra regioner, vid en liknande tidpunkt, anpassade sig i exakt motsatt riktning. Deras käkar och tänder blev allt starkare. Frågor om anpassningar till kost och de konsekvenser de kan ha på evolutionära förändringar finns i överflöd.

Denna studie var inte avsedd för att mäta eller teoretisera om sambandet mellan vår egen art och A. sediba, men det är intressant att notera att moderna människor också har liknande restriktioner i deras bettfunktion.

Den pågående gamla dietdroten

Även om mikroskopisk skada på A. sediba-tänderna visade att dessa individer verkligen hade ätit hårda livsmedel strax innan de dog, berättar det mekaniska beviset att deras bettstyrka inte var tillräckligt kraftfull för att hårda livsmedel skulle vara en vanlig del av kosten.

Huruvida anatomisk, mikroskopisk eller mekanisk information ger de bästa ledtrådena till gammalt beteende är uppe för debatt. Alla tillvägagångssätt verkar giltiga, men de är inte nödvändigtvis överens med varandra.

Ansiktsmusklerna och käftanatomin förutsäger en typ av diet, och mikrovågstudierna säger något annat.

Medical-Diag.com Frågade Strait om hans forskning skulle hjälpa till att ge mening i diskussionen; Han tror att debatten sannolikt kommer att fortsätta för "flera år". Men han sa också att "olika forskargrupper genomför experimentella studier som syftar till att undersöka den mekaniska grunden för mikrovågsugn." Han hoppas att detta kommer att ge klarhet.

Paleontologi och teknik

Utan tvekan kommer relevansen och makten hos varje metodik till sist att utmattas, vilket ger en grundlig förståelse för hur våra äldsta förfäder flyttat, levde och äter.

Moderna tekniker tar paleontologi till tidigare unimagined realms, gleaning information som kanske hade ansetts omöjlig för några decennier sedan. När Medical-Diag.com Frågade Strait om forskningens framtid och vad dessa nya mekaniska verktyg skulle kunna visa oss, sa han:

Vi kan studera hur olika ben i underbenet svarar på belastningar under gång eller körning i en mängd utdöda mänskliga förfäder. Vi kan studera hur motståndskraftigt deras tandkrönor är att spricka.

Vi kunde fråga om produktion av stenverktyg producerade karaktäristiska påkänningar i benen av handen av olika arter. Himlen är gränsen när det gäller att tillämpa tekniska tillvägagångssätt för evolutionära frågor."

När det gäller Straits framtida projekt, berättade han Medical-Diag.com Att han planerar att "undersöka crania i arten av släktet Homo, släktet som vi tillhör."

Resultaten är säkert lika insiktsfulla som de är fascinerande. Medical-Diag.com Nyligen täckt forskning som använde genomisk sekvensering för att avslöja ledtrådar om ursprunget för den irländska befolkningen.

Words at War: Apartment in Athens / They Left the Back Door Open / Brave Men (Video Medicinsk Och Professionell 2019).

Avsnitt Frågor På Medicin: Andra