Hur kattsparasitotoxoplasma gondii påverkar hjärnan


Hur kattsparasitotoxoplasma gondii påverkar hjärnan

Ny forskning ledd av ett team vid Karolinska Institutet i Sverige avslöjar för första gången vad den gemensamma "kattskräpsparasiten" Toxoplasma gondii Gör det en gång i hjärnan. Studien är viktig mot bakgrund av de senaste observationerna som kopplar parasiten till riskupptagning och andra mänskliga beteenden och föreningar med psykisk sjukdom.

Forskarna skriver om sina resultat i ett papper publicerat online den 6 december i tidningen PLoS Patogener .

Toxoplasmainfektion

Infektion av Toxoplasma gondii Eller toxoplasma kallas toxoplasmos. Uppskattningar tyder på att mellan 30 och 50% av den globala mänskliga befolkningen är infekterad. I Sverige är siffran närmare 20%. I USA sätter Centers for Disease Control and Prevention (CDC) antalet infekterade män, kvinnor och barn på 60 miljoner. Djur kan också bli smittade, särskilt inhemska katter.

Folk samlar vanligtvis parasiten genom att äta dåligt kokt kött : Enligt CDC är toxoplasmosen den ledande orsaken till dödsfall från livsmedelsburna sjukdomar i USA. Ett annat sätt att människor blir smittade är att vidröra katt avföring, det vill säga uttrycket "kattskrätsparasit", eftersom ett sätt att röra katt avföring är att hantera kattskräpsfacket.

Den stora majoriteten av de smittade personerna har få symtom eftersom deras immunsystem vanligtvis stoppar parasiten från att orsaka sjukdom. Vid nyinfekterade vuxna kan parasiten orsaka milt influensaliknande symtom, och sedan går det vanligtvis i en kronisk vilande fas som antas vara symptomfri.

Men när parasiten går in i hjärnan hos foster och personer med svaga immunförsvar kan det vara dödligt. På grund av denna risk bör oinfekterade gravida kvinnor inte röra kattskräpsbrickor.

Länkar till psykisk sjukdom, riskhantering

Det finns en framträdande uppfattning att toxoplasmosis parasiten är aktiv i viss utsträckning under det som tidigare betraktades som en rent "vilande fas".

Till exempel, Råttor infekterade med parasiten förlorar sin rädsla för katter , Och är till och med lockade av deras doft, vilket gör dem lätta byte. Forskare har föreslagit hur parasiten försäkrar sin egen överlevnad och förökning: katterna äter de infekterade råttorna, kasta mer parasit genom sina avföring och som i sin tur bidrar till att infektera fler råttor.

Andra studier har funnit schizofreni, depression, ångest och andra psykiska sjukdomar är vanligare hos personer med toxoplasmos, och det finns också bevis för att infektion av parasiten är kopplad till mer extrovert, aggressivt och riskbeteende.

I en studie publicerad i juli 2012 utgåva av Arkiv av psykiatri , Forskare från Danmarks Statens Serum Institut och University of Maryland i USA fann att kvinnor som bär IgG antikroppar mot Toxoplasma gondii När de föds har senare en högre risk för självskada eller självmord.

Medan en sådan beskrivning låter alarmerande, säger seniorförfattare Antonio Barragan, forskare vid Centrum för infektionsmedicin vid Karolinska Institutet och Svenska institutet för smittsam sjukdomskontroll,

"Samtidigt är det viktigt att betona att människor har levt med denna parasit i många årtusenden, så dagens bärare av toxoplasma behöver inte vara särskilt oroliga."

En gång i hjärnan, Toxoplasma Spurs GABA-sekretion

Forskarna undersökte inte hur toxoplasmosis parasiten förändrar värdbeteendet, de var mer intresserade av vad det gör i hjärnan.

De fann att det tar över en av hjärnans neurotransmittorer: de kemiska budbärare som bär signaler mellan olika delar av hjärnan.

I ett provrörs experiment infekterade de mänskliga dendritiska cellerna med parasiten. Dendritiska celler bildar immunsystemets främre linje och spelar en nyckelroll vid utlösande och anpassning av immunsvar. När smittade, började de dendritiska cellerna utsöndra GABA, en kemisk budbärare.

I ett annat experiment med levande möss spårade forskarna infekterade dendritiska celler från deras första infektionspunkt till andra delar av hjärnan där de fortsatte att påverka GABA-systemet.

I sin författarsammanfattning noterar forskarna:

"Dendritiska celler betraktas som gatekeepers i immunsystemet, men kan paradoxalt nog också förmedla spridning av parasiten."

"Denna studie visar att GABAergic-signalering modulerar migrationsegenskaperna hos dendritiska celler och att den intracellulära patogenen Toxoplasma gondii Sekvestrerar GABAergic-signaleringen av dendritiska celler för att försäkra förökning, "lägger de till.

GABA gör ett antal saker, men en av dem är att hämma känslorna av rädsla och ångest. Människor med psykiska sjukdomar som schizofreni, bipolära sjukdomar, ångestsyndrom och depression uppvisar störningar i GABA-system.

Barragan beskriver parasitens förmåga att göra immuncellerna att utsöndra GABA som "mycket smart" och säger att upptäckten var "så förvånande som det var oväntat".

Forskarna kräver ytterligare studier.

"Det skulle nu vara värt att studera de samband som finns mellan toxoplasmos, GABA-systemen och stora hot mot folkhälsan", föreslår Barragan.

Ett bidrag från Vetenskapsrådet bidrog till att finansiera studien.

Is there a disease that makes us love cats? - Jaap de Roode (Video Medicinsk Och Professionell 2019).

Avsnitt Frågor På Medicin: Sjukdom