Genen kan prime teens till binge drink


Genen kan prime teens till binge drink

Vissa tonåringar kan primeras till binge drink eftersom de har en version av en gen som gör att alkohol stimulerar starkare känslor av nöje och belöning, enligt ny forskning från Storbritannien som ger den mest detaljerade förståelsen hittills av de bakomliggande hjärnprocesserna som är involverade.

Studien, ledd av King's College Londons psykiatriska institut (IoP) publiceras online denna vecka i Förhandlingar av National Academy of Sciences, PNAS .

Binge dricker i tonåren

Tonårsdrickning är vanligt i England där cirka 60% av ungdomar i åldern 11-15 rapporterar att de dricker alkohol. Den siffra har inte förändrats mycket under de senaste två decennierna.

Men det som har blivit vanligare i denna åldersgrupp är binge-dricks: konsumerar stora mängder alkohol på kort tid.

Studier visar tonårens alkoholkonsumtion har stigit från 6 enheter i veckan 1994 till 13 i 2007 .

Författarna noterar att varje år i Storbritannien finns cirka 5000 tonåringar på sjukhus på grund av dryck.

Förutom de uppenbara problemen som ökat antisocialt och riskbeteendebeteende (till exempel full körning och osäker sex) har alkoholmissbruk hos tonåringar också kopplats till dålig hjärnans utveckling och långsiktiga hälsoproblem.

Alkohol stimulerar nöje och belöning

Addictive ämnen som alkohol stimulerar frisättningen av hjärnans kemiska dopamin, vilket skapar känslor av nöje och belöning.

Flera gener har kopplats till risk för alkoholmissbruk, inklusive RASGRF-2, som identifierats i nyligen genomförda studier från kungens IoP.

Men den senaste studien är den första som föreslår den underliggande mekanismen genom vilken genen stimulerar hjärnan att frigöra dopamin.

Gunter Schumann, en professor vid kungens IOP och huvudförfattare av studien, säger i ett pressmeddelande:

"Människor söker efter situationer som uppfyller deras känsla av belöning och gör dem glada, så om din hjärna är kopplad för att hitta alkoholbelöning, kommer du att söka det."

Genvariant förbättrar nöje och belöning

Schumann och kollegor tror att de nu förstår sekvensen av händelser genom vilka gener bildar effekten av alkohol i hjärnan att påverka beteendet.

"Vi fann att RASGRF-2-genen spelar en avgörande roll för att kontrollera hur alkohol stimulerar hjärnan att frigöra dopamin och därmed utlösa känslan av belöning. Så, om människor har en genetisk variation av RASGRF-2-genen, ger alkohol dem En starkare känsla av belöning, vilket gör dem mer benägna att vara tunga drinkare ", förklarar Schumann.

Han och hans kollegor hittade möss utan att RASGRF-2-genen inte sökte alkohol. Och när de hade alkohol stannade bristen på genen att dopamin släpptes i en region i hjärnan kallad ventral tegmental area (VTA), så det fanns ingen känsla av belöning.

Med hjälp av hjärnskanningar analyserade forskarna sedan hjärnaktivitet hos 663 pojkar i åldern 14 år som ännu inte hade druckit mycket alkohol. De fann att pojkarna som utförde den högre riskversionen av RASGRF-2-genen hade mer aktivitet i hjärnans ventralstriatumområde när man väntade på belöning i en mental utmaning. Denna del av hjärnan är nära kopplad till VTA och är involverad i frisättning av dopamin.

Forskarna föreslår att detta visade att pojkarna med den högre riskversionen av genen släppte mer dopamin när de väntade på belöning och därmed kände sig mer nöjda.

För att testa länken med alkohol kontaktade forskarna då samma grupp pojkar igen när de var 16. Vid den här tiden var många av dem redan vanliga alkoholdrycker.

De hittade Pojkar med den riskabla versionen av RASGRF-2 drack alkohol oftare än pojkar som inte hade det.

Mer forskning behövs, för förekomst hos tjejer

Schumann säger att ytterligare forskning nu ska göras för att se på effekterna av alkohol i tonårsflickornas hjärnor, enligt en BBC-rapport från studien.

Under 2011 föreslog forskare från University of California, San Diego och Stanford University, binge dricksskador tonårsflickor mer än pojkar.

Schumann säger att det är viktigt att hitta riskfaktorer för alkoholmissbruk tidigt för att säkerställa framgångsrik förebyggande och behandling.

Fonder från Europeiska unionen (EU) och Storbritanniens medicinska forskningsråd (MRC) betalade för studien, som ingår i IMAGEN-konsortiet, där forskare i EU undersöker förstärkning beteende och psykisk hälsa hos ungdomar med hjälp av 2000 Tonårsfrivilliga i Irland, England, Frankrike och Tyskland.

Addiction (Video Medicinsk Och Professionell 2019).

Avsnitt Frågor På Medicin: Psykiatri