Hjärnor av taxichaufförer förändras när de lär sig att navigera på gatorna


Hjärnor av taxichaufförer förändras när de lär sig att navigera på gatorna

Processen att lära sig att navigera och hitta tusentals stadsgator och platser av intresse orsakar strukturella förändringar i hjärnorna i Londons taxichaufförer, enligt en ny studie publicerad i Nuvarande biologi Den 8 december. Resultaten borde uppmuntra de som är intresserade av livslångt lärande och genomgår rehabilitering efter hjärnskada, eftersom de visar att vuxnahjärnan är mer "plastisk" än vad vi trodde när vi mötte nya utmaningar, säger författarna.

För att bli licensierad att köra en hytt i London, måste taxichaufförer förvärva det som vanligen kallas "Kunskapen", vilket innebär att man lär sig och lokaliserar 25 000 gator och 20 000 landmärken, liksom deras invecklade layout. Det tar vanligtvis tre till fyra år att uppnå prestationen, och endast cirka hälften av praktikanterna når så småningom tentamen.

Katherine Woollett och Eleanor Maguire av Wellcome Trust Center för Neuroimaging, Institute of Neurology, University College London, genomförde forskningen. Maguires tidigare studier av Londons taxichaufförer visade att de har mer grå materia i bakre delen av hippocampus än icke-taxichaufförer och mindre i den främre delen.

Hippocampus, som sitter djupt inne i hjärnan i medial temporal lobe, spelar en nyckelroll för att konsolidera korttidsminnet i långtidsminne och även i rumsnavigering. Maguires tidigare studier föreslog att de observerade förändringarna inträffade för att passa en "intern karta" av Londons gator och landmärken.

I den senaste studien letade Woollett och Maguire efter bevis som kan stödja eller motbevisa detta förslag. De registrerade en grupp av trainee taxichaufförer, och en annan grupp av förare som inte var taxichaufförer (som kontrollerna) och mätta dem om och om igen över tiden. De tog två typer av mätningar: hjärnskanningar och tester av minne.

I början av studietiden fanns det ingen märkbar skillnad mellan de två grupperna i båda måtten: deras hjärnstrukturer var i stor utsträckning lika och så var poängen på minnetester.

Men vid slutet av studietiden, några tre till fyra år senare, visade de praktikanter som passerade tentamen en ökning av grått material på baksidan av hippocampus, medan de som inte passerade inte gjorde det, och inte heller -taxi förare kontroller.

Författarna fann att strukturella hjärnans förändringar hos de som passerade inträffade i takt med förändringar i deras minnesprovresultat.

"För de som kvalificerade var förvärvet av en intern rumslig representation av London associerad med en selektiv ökning av gråmängdsvolymen i deras bakre hippocampi och samtidiga förändringar i deras minnesprofil," skriver författarna.

Maguire berättade för pressen:

"Den mänskliga hjärnan förblir" plast "även i vuxenlivet, vilket gör det möjligt att anpassa sig när vi lär oss nya uppgifter."

Genom att följa trainee taxichaufförerna över tiden som de förvärvade - eller misslyckades med att förvärva - "Kunskapen" har vi sett direkt och inom individer hur hippocampusstrukturen kan förändras med yttre stimulans, "tillade hon.

Hon och Woollett föreslår att deras resultat kan återspegla generationen och uthålligheten av nya neuroner som svar på betydande kognitiv utmaning: Hippocampus är känt för att vara ett av de få områden i hjärnan där nya neuroner bildas.

Framgångsrik träning kan också bidra till att stärka kopplingarna mellan befintliga neuroner, lägger de till.

Vad som inte är så klart är huruvida de som passerade tentorna redan hade någon inneboende fördel som inte var tydlig i åtgärderna i början.

"Kan det vara så att de som är kvalificerade är genetiskt predisponerade för att ha en mer anpassningsbar," plastisk "hippocampus? Det låter den ständiga frågan om" naturen mot vården "fortfarande vara öppen", säger Maguire.

Vaynerworld in London, Teenage Entrepreneurs & Working Remotely: #AskGaryVee Episode 193 (Video Medicinsk Och Professionell 2024).

Avsnitt Frågor På Medicin: Medicinsk praktik