Dricker mer vatten som orsak till förbättrad hälsa hos äldreomsorgsboende


Dricker mer vatten som orsak till förbättrad hälsa hos äldreomsorgsboende

Invånare och personal på äldreomsorg i Suffolk, Storbritannien är övertygade om att förbättringarna i invånarnas hälsa beror på att de nu dricker mer vatten efter att en "vattenklubb" introducerades förra sommaren.

Befolkningen på välgörenhetsorganisationen Martins vårdhem i Bury St Edmunds, Suffolk, uppmuntrades att öka sitt vattenintag när vattenklubben introducerades av vårdpersonal förra sommaren. De uppmuntrades att dricka mellan 8 och 10 glas vatten om dagen, de fick var och en en kanna vatten i sitt rum och vattenkylare installerades i hela hemmet.

För ett år sedan kämpade den 88-årige bosatta Jean Lavender för att gå, men nu går hon utanför de flesta dagarna på en promenad och känner sig 20 år yngre. Hon berättade BBC News att:

"Jag känner mig mer uppmärksam - mer glad också. Jag är inte en eländig person, men det har lagts till ett slags zest."

Vårdhemmet ser också färre fall, betydande förbättringar i hälsan, färre GP-utrop, minskningar av användningen av laxermedel och urininfektioner, mindre agitation bland demensboende och boende som rapporterar bättre sömnkvalitet.

Wendy Tomlinson, en tidigare sjuksköterska som blev chef för hemmet förra året, misstänkte att det låga intaget av dricksvatten bland invånarna inte gjorde deras hälsa något bra och med personal utarbetade och införde vattenklubben. Men även hon blev förvånad över den skillnad det har gjort.

Tomlinson sa på BBC News att resultaten har varit "fantastiska", och att "hela hemmet suger nu, det är inte den perioden efter lunch när alla går och lägger sig".

Äldre människor är mer benägna att bli dehydrerade eftersom hormonella och andra fysiologiska förändringar minskar deras kropps förmåga att metabolisera vatten och balansera vätska.

Äldre människor är också mer mottagliga för vätskeberövande eftersom de tenderar att vara på mediciner som ökar vattenförlusten (som diuretika och hypnotika), de blir sjukare oftare eller stressas av andra orsaker.

Således kan en äldre person vara utsatt för uttorkning på grund av minskat intag eller för att de tappar vatten oftare.

Vanligtvis är det för yngre människor att känna sig törstig är lösningen. Även om det har gjorts några studier som visar att törstresponsen är nedsatt hos äldre människor, har andra inte varit så tydliga. Men en sak vi vet är att äldre som har haft stroke eller som är kognitivt försämrade, är mindre benägna att känna eller reagera på törst, vilket gör dem mer benägna att uttorka.

Enligt Water UK är en organisation som representerar alla brittiska leverantörer av vatten och avloppsvatten på nationell och europeisk nivå riskfaktorerna för uttorkning hos äldre:

  • Över 85 år.
  • Törstminskning.
  • Problem med tillgång till dryck.
  • Problem som kommunicerar deras behov.
  • Kognitiv försämring.
  • Svårighet att svälja.
  • Minskad aptit.
  • Medicin (som diuretika, laxermedel och lugnande medel).
  • Akut patologi (till exempel feber, kräkningar eller diarré).
  • Försummelse av vårdgivare.
Även om The Martins vårdhem inte är en vetenskaplig forskning, och man kan hävda att en Hawthorne-effekt kan äga rum (där något ingripande ger förändring, kan en skeptisk vetenskapsman säga i det här fallet att det kan vara på grund av ökad Uppmärksamhet från vårdnadshavare), det har väckt tillräckligt med bekymmer för tvärbänken, Baroness Greengross, att bli mer övertygad om sin tro på att många gamla människor inte dricker tillräckligt med vatten och det skadar deras hälsa.

Greengross vill se hårdare reglering i brittiska vårdhem för att se till att invånarna får tillräckligt med vatten. Det finns gott om nyheter om undernäring hos äldre, men vi hör inte om dehydrering:

"Vi glömmer behovet av att de har tillräckligt med vatten. Det borde inte vara mycket svårt att ändra vårdpersonalens vanor", berättade Greengross för BBC.

Klicka här för Water UK.

Källor: BBC News, Water UK.

Crying Wolf (full-length movie) (Video Medicinsk Och Professionell 2019).

Avsnitt Frågor På Medicin: Pensionärer