Zika virus: cure steg närmare med protein-mapping studie


Zika virus: cure steg närmare med protein-mapping studie

Det finns för närvarande inget vaccin eller läkemedel mot Zika - ett myggburet virus som orsakar fosterskador och har i sitt senaste utbrott infekterat mer än 1 miljon människor i Amerika och Karibien. Nu, genom att kartlägga ett protein som hjälper Zika-viruset att replikera och sprida, gör forskare ett viktigt steg mot ett botemedel.

Forskarna kartlade strukturen hos Zika-virusproteinet NS5, vilket hjälper viruset att replikera och sprida sig.

Bildkrediter: Cheng Kao, Indiana University

En studie med inriktning på kartläggning av proteinstrukturen - leds av Indiana University (IU) i Bloomington i samarbete med Texas A & M University i College Station - publiceras i tidningen Naturkommunikation .

Även om de flesta sprids via bitar från Aedes-myggor, kan Zika-virus också spridas genom sexuell aktivitet. Symptom på infektion varar i 2 till 7 dagar och inkluderar mild feber, hudutslag, ögoninflammation (konjunktivit), huvudvärk och muskels- och ledvärk.

Symtomen på Zika virusinfektion är ofta så milda att människor knappt märker dem.

Zika-virus tillhör släktet flavivirus , Som inkluderar virus som orsakar gul feber, West Nile virus, dengue feber, japansk encefalit, hepatit C och andra signifikanta sjukdomar hos människor. Det identifierades först i apor i Uganda år 1947.

Forskare är nu överens om att Zika-virus kan orsaka mikrocefali hos spädbarn födda till kvinnor infekterade under graviditeten. De är också överens om att det orsakar Guillain-Barré syndrom, en sällsynt och allvarlig autoimmun sjukdom.

Tropiska sjukdomar "rör sig in i nya delar av världen"

I det senaste utbrottet har Zika-virus spridit sig genom Amerika, med mer än 1 miljon fall rapporterade i senaste Världshälsoorganisationen (WHO) och Pan American Health Organization uppdatering. Dessa inkluderar fall av lokalt, myggburet Zika-virus spridet i Texas och Florida i kontinentala USA.

För närvarande finns det inget vaccin eller läkemedel mot Zika-infektion, så för närvarande är det bästa sättet att förhindra infektion att undvika myggbett och öva säkert sex.

Cheng Kao, professor i Institutionen för molekylär och cellbiologi vid IU och en av de ledande utredarna på den nya studien säger:

"Vi måste göra allt vi kan för att hitta effektiva droger mot Zika-viruset, eftersom förändringar i resor och klimat har orsakat fler tropiska sjukdomar att flytta in i nya delar av världen."

Prof. Kao har de senaste 15 åren studerat viruset som orsakar hepatit C-virus och har också arbetat med HIV, det virus som orsakar aids. Han säger att denna erfarenhet har hjälpt till att öka förståelsen för hur man ska bekämpa Zika.

Kända flavivirusdroger är primära kandidater för screening

I sitt nya papper rapporterar Prof. Kao och hans kollegor hur de kartlade ett viktigt protein i Zika-viruset - kallat nonstructural protein 5 (NS5) - som hjälper till att replikera och sprida sig.

NS5 innehåller två enzymer: en som minskar kroppens immunsvar, och en annan som utlöser replikationen av Zika-viruset.

Forskarna bestämde NS5: s kristallstruktur och även av avsnitt som är relevanta för enzymerna.

Studien fann också att strukturen i Zikas NS5 bär några "slående likheter med NS5-proteinet från det relaterade japanska encefalitviruset." De fann också ytterligare likheter med proteiner från andra flavivirus.

Tekniken som används för att kartlägga proteinstrukturen är för närvarande föremål för en patentansökan.

Prof. Kao och hans team arbetar redan med industripartner för att skärpa för föreningar som riktar sig mot NS5-proteinet i Zika-viruset. De tror att läkemedel som redan godkänts för att behandla hepatit C, och andra som utvecklas för att behandla andra flavivirus, erbjuder primära kandidater för screening.

Kartläggning av detta protein ger oss [med] förmågan att reproducera en viktig del av Zika-viruset i ett labb. Det innebär att vi snabbt kan analysera befintliga droger och andra föreningar som kan störa virusets spridning. Droger som riktar sig mot Zika-viruset kommer nästan säkert att innebära detta protein."

Prof. Cheng Kao

Lär dig om ett annat kraftfullt verktyg som bör vara användbart för Zika-vaccin och antiviral utveckling.

SPECIAL REPORT: A cure for Zika? (Video Medicinsk Och Professionell 2022).

Avsnitt Frågor På Medicin: Andra