Samhällsgrupper håller oss mentalt skarpa när vi åldras


Samhällsgrupper håller oss mentalt skarpa när vi åldras

Enligt en stor longitudinell studie kan det vara en del av en gruppgrupp att förhindra kognitiv nedgång i samband med ålder. De aktuella resultaten ger ytterligare bevis på att det sociala samhället är bra för sinnet.

Att vara en del av ett socialt nätverk kan hjälpa oss att hålla våra hjärnor i topputrustningen.

Tidigare forskning har antydt att ha ett starkt socialt nätverk, integrera socialt och engagera sig med andra är associerade med bättre kognitiva resultat.

På samma sätt är samhällsmöjligheter - som fritidsaktiviteter, sociala och fritidsaktiviteter och frivilligt och grupparbete - kopplade till högre nivåer av välbefinnande och lägre mental stress.

Dessa typer av så kallade sociala kapitalmöjligheter minskar också övergripande stress, isolering och ensamhet.

Att vara inblandad i samhällsgrupper - som grannskap, miljögrupper, frivilliga tjänstegrupper och andra samhällsbaserade grupper - verkar vara ett hälsosamt alternativ.

Mätande engagemang i decennier

Även om tidigare arbete på detta område har skapat positiva resultat i förhållande till socialt engagemang har mycket få studier varit longitudinella. Med andra ord har de inte följt människor under hela livet.

Ett team av forskare från University of Southampton i Förenade kungariket satte sig för att plugga detta gap. De utformade en studie för att förstå konsekvenserna av socialt engagemang i vuxenlivet på kognitiv funktion vid 50 års ålder.

Studien använde data från British National Child Development Study (NCDS), ett urval av den allmänna befolkningen i England, Skottland och Wales. Data togs först när deltagarna föddes 1958 och sedan på olika punkter under hela livet.

Vid 33 års ålder var endast 17 procent av deltagarna en del av en medborgarorganisation och 14 procent var inblandade i en grupp. Vid 50 års ålder var 36 procent i dessa typer av grupper och 25 procent var inblandade i en.

Sammanlagt tog 8 129 av studiegruppen kognitiva tester vid 11 (täcker matematik, skrivning, läsning och generell förmåga) och även vid 50 (täckhastighet och koncentrationsprov, minne och visuell uppmärksamhet).

Sammantaget minskade nästan en tredjedel av respondentens kognitiva förmåga mellan åldrarna 11-50, medan mentala förmågor var oförändrade i 44 procent av gruppen. Ungefär ett fjärdedel hade förbättrat kognitiv skicklighet vid 50.

De kognitiva fördelarna med medborgerliga grupper

När uppgifterna analyserades fann forskarna att de som var inblandade i samhällsgrupper i åldrarna 33-50 var högre i de kognitiva testen. Dessutom ökade deras kognitiva poäng för varje extra samhällsgrupp som individerna deltagit i. Så, i det här fallet verkar det som att fler grupper, desto bättre.

Samtidigt som föreningarna mellan vuxen socialt engagemang och kognitiv funktion vid 50 års ålder fann vi var måttliga, de kvarstod efter att vi justerade för kovariater, såsom hälsa, socioekonomisk status och kön."

Prof. Ann Bowling

Utöver deltagande i medborgerliga aktiviteter fann man också andra faktorer för att förbättra kognitiv prestanda vid 50; Dessa inkluderade frekvent fysisk aktivitet, högre utbildning och könsfördelning (kvinnorna gick bättre).

Att ha låg socioekonomisk status som barn var emellertid förknippad med sämre kognitiv funktion vid 50 års ålder, vilket var värre självrapporterat psykiskt välbefinnande under vuxen ålder.

Som Prof. Bowling säger: "Implikationen är att om människor fortsätter att engagera sig socialt under hela livet, behåller relaterade beteenden som kräver kognitiva färdigheter som minne, uppmärksamhet och kontroll, det kan finnas något skydd mot kognitiv nedgång."

Även om studien är observatorisk och därför inte kan bevisa orsak och effekt, eftersom forskarna använde en stor grupp deltagare och följde dem under hela livet, kunde de kontrollera för en rad variabler och ge starka slutsatser.

Resultaten, publicerade denna vecka i BMC Psykologi , Kan användas som bevis för att förbättra allmänhetens tillgång till de typer av medborgerliga grupper som ses i studien. Prof. Bowling säger: "Hälsopolitiska insatser som syftar till att främja kognitiv hälsa kan innebära uppmuntrande samhällsengagemang och ge människor möjligheter till detta."

Lär dig hur ekonomiska svårigheter kan leda till kognitiv åldrande.

Life Extension (Video Medicinsk Och Professionell 2022).

Avsnitt Frågor På Medicin: Pensionärer