Religiös erfarenhet aktiverar samma hjärnkretsar som "sex, droger och rock 'n' roll"


Religiös erfarenhet aktiverar samma hjärnkretsar som

Eftersom neuroimagingtekniken förbättras kan neurovetenskapare undersöka mer och mer aspekter av våra känslomässiga och intellektuella liv. Ett forskargrupp undersöker nu vad som händer i människans hjärna under en djupt religiös upplevelse.

Forskare finner att en religiös upplevelse aktiverar samma belöningskretsar som kärlek, sex, droger och musik.

För många av oss ger religion tröst och är en viktig del av vårt mentala och emotionella välbefinnande.

Faktum är att en ny undersökning visar att 63 procent av amerikanerna tror på Gud med absolut säkerhet.

Neuroscientists har studerat vilken effekt religion har på våra hjärnor med hjälp av neuroimaging tekniker som funktionell magnetisk resonans imaging (fMRI).

En ny studie - publicerad i tidningen Social neurovetenskap - undersöker hur hjärnanätverk aktiveras när en grupp troende har djupt andliga upplevelser

Forskare från University of Utah School of Medicine, ledd av doktor Jeff Anderson, Ph.D., skapade en miljö som bidrar till religiös erfarenhet och undersökt hjärnorna hos 19 unga vuxna mormoner som använder neuroimaging tekniker.

"Vi börjar bara förstå hur hjärnan deltar i erfarenheter som troende tolkar som andlig, gudomlig eller transcendent", säger huvudförfattare Dr. Jeff Anderson. "Under de senaste åren har hjärnbilderna tekniker mognat på sätt som låter Vi närmar oss frågor som har funnits i årtusenden."

Bedömning av mormons hjärnaktivitet

Forskarna valde en grupp deltagare som hade större sannolikhet att uppleva igenkännliga andliga känslor i en kontrollerad miljö. Som sådan uteslutde de personer som inte rapporterade att de upplevde andliga känslor dagligen eller som inte rapporterade regelbundet att gå till kyrkan.

Deltagarna hade en medelålder på 27,4 år. Sju av deltagarna var kvinnor och 12 var män. Alla deltagare var tidigare religiösa missionärer.

Mormons religiösa övning består av bön, skriftstudie, audiovisuella presentationer av religiös musik och undervisning av kyrkliga ledare och myndigheter.

För att simulera dessa metoder i en kontrollerad miljö utformade forskare en 1-timmars session, vilken är den typiska längden av en religiös Mormons tjänst.

Deltagarna utsattes för religiöst utsökt audiovisuellt material medan deras hjärnor skannades med multiband fMRI.

Återskapa religiös erfarenhet i en kontrollerad miljö

Testet behandlade varje deltagare som sin egen kontroll, så intensiteten av religiösa erfarenheter jämfördes med sin egen individuella baslinje.

Sessionen startade med ett 6-minuters viloläge, där deltagarna blev ombedda att stänga ögonen och låta tankar gå igenom sig utan att fokusera på något särskilt.

Sedan såg devotees i 6 minuter en video om medlemskapsstatistik över deras mormonkyrka och detaljerna i en intern finansiell revision. Detta var menat som en audiovisuell kontroll.

Under de följande 8 minuterna utsattes deltagarna för 24 citat av religiösa ledare från Mormon och icke-Mormon.

Toppskärmen visar en deltagare i en fMRI-maskin. Nedre vänstra skärmen visar hjärnskanningar, och längst ner till höger är en video av en religiös ledare som deltagaren tittar på.

Bildkredit: University of Utah Health Sciences

Varje citat visades i 10 sekunder och följde av frågan: "Känner du Anden?"

Svaren varierade från 1 - inte känsla, 2 - måttlig känsla, 3 - stark känsla och 4 - mycket stark känsla. Deltagarna hade fått instruktioner före testet för att välja ett svar genom att trycka på en knapp.

Detta följdes av en annan fråga: "Hur psykiskt meningsfull är denna citat till dig?"

Svaren varierade från 1 - mindre andligt meningsfullt, 2 - måttligt andligt meningsfullt, 3 - mycket andligt meningsfullt och 4 - djupt andligt meningsfullt.

De visuella stimuli, inklusive frågorna och svaralternativen, synkroniserades med hjärnskanningsprocessen, som använde blod-syrehalt-beroende (BOLD) -kontrast.

Frågorna möjliggjorde att forskare senare separerade de kognitiva effekterna av beslutsfattande och knapptryckning från neuroimaging-resultaten.

Deltagarna blev sedan ombedda att stänga ögonen och be i 6 minuter.

Därefter fick man veta att man läste kända passager från Mormons bok i 8 minuter. Varje skriftlig passage visades i 20 sekunder och sedan följt av frågorna: "Känner du Anden?" Och "Hur andligt meningsfull är denna passage till dig?," med lämpliga svarskalor.

Därefter utsattes deltagarna för ytterligare 12 minuter för audiovisuellt innehåll, nämligen en video av familjen, bibliska scener och annat religiöst inspirerande innehåll som kyrkan producerat. Deltagarna kunde bara trycka på en knapp när de känner toppen av en religiös upplevelse, eller tryck på den flera gånger om känslorna var mer intensiva.

Slutligen slutade sessionen med 8 minuter av de sista 24 citat, utformad och administrerad på samma sätt som första gången.

Se till att resultaten är korrekta

Innan bildsessionen blev deltagarna ombedd att självrapportera om sitt religiösa beteende med hjälp av ett frågeformulär.

Efter neuroimaging-sessionen deltog var och en av frågorna också i en debriefing-session där de blev ombedda att beskriva och betygsätta kvaliteten på de religiösa erfarenheterna som hade skett under hjärnskanningssessionen.

Detta gjorde det möjligt för forskare att jämföra den religiösa praxis i den vetenskapliga miljön med de känslor som vanligtvis upplevs i regelbunden religiös praxis. Som författarna nämner indikerar resultaten de erfarenheter som kändes under skanningssessionen "anpassad i kvalitet och storleksordning med meningsfulla upplevelser i privat och gruppens religiösa övningar."

Under de funktionella bildbehandlingarna registrerade forskarna också fysiologiska svar hos deltagarna, såsom hjärtfrekvens och andningsfrekvens. Dessa data synkroniserades till början av BOLD-bildbehandling.

Andlig upplevelse aktiverar samma belöningskretsar som sex och droger

Religiösa hängivna rapporterade progressiv och hållbar subjektiv erfarenhet under skanningen. De identifierade känslor av fred och fysiska känslor av värme.

"När våra studiedeltagare instruerades att tänka på en frälsare, om att vara med sina familjer för evigheten, om deras himmelska belöningar, svarade deras hjärnor och kroppar fysiskt", säger medarbetare Michael Ferguson, Ph.D.

Religiös erfarenhet, jämställd med "känslan av andan", var associerad med hjärnaktivering i områden som ofta hör samman med belöning.

Dessa områden är den bilaterala kärnan accumbens, såväl som frontal attentional och ventromedial prefrontal cortical loci.

Deltagarnas hjärtan slog snabbare och deras andning fördjupades, eftersom de upplevde toppar av religiös erfarenhet.

Studien visar att religiösa och andliga upplevelser aktiverar samma hjärnbelöningskretsar som kärlek, sex, spel, droger och musik.

Den striatum aktiverades också under bön, ett område som hade associerats med övningen i tidigare studier.

Undersöka olika religioner ur ett neurovetenskapligt perspektiv

"Religiös erfarenhet är kanske den mest inflytelserika delen av hur människor fattar beslut som påverkar oss alla, för gott och för illa. Förstå vad som händer i hjärnan för att bidra till dessa beslut är verkligen viktigt, säger Anderson.

Anderson noterar också att dessa fynd är typiska för västerländska religiösa metoder, men de kan inte representera den andliga upplevelsen av östliga religioner.

Faktum är att studier som undersökte effekten av meditation och kontemplativ praxis på hjärnanätverk tyder på att medvetna hjärnregioner är involverade i meditativa metoder som är typiska för vissa östliga religioner.

Studien är det första initiativet till det religiösa hjärnprojektet, som lanserades av en grupp universitetsforskare i 2014. Syftet med projektet är att förstå hur hjärnan fungerar i djupt religiösa människor.

Läs om hur religion påverkar cancerpatienternas välbefinnande.

SCP-093 Red Sea Object (All tests and Recovered Materials Logs) | Object Class Euclid (Video Medicinsk Och Professionell 2020).

Avsnitt Frågor På Medicin: Medicinsk praktik