Lågt oxytocin kan leda till låg empati, studiefynd


Lågt oxytocin kan leda till låg empati, studiefynd

Hormonet som är ansvarigt för romantisk bindning och föräldrabindning kan också påverka vår empati, enligt en ny studie. Forskare kom till denna slutsats genom att undersöka patienter med neurologiska tillstånd som orsakar en låg nivå av oxytocin.

Patienter med lågt oxytocin kan också ha låg empati som ett resultat av deras medicinska tillstånd.

Oxytocin är ett hormon som produceras i hypothalamus, vilket är en mycket liten del av hjärnan som kontrollerar många av våra kroppsfunktioner, inklusive vår aptit, törst, sömn, humör och libido.

Hormonet utsöndras och lagras av hypofysen, ett äggstor organ på basen av vår hjärna som reglerar många vitala kroppsfunktioner, som ämnesomsättning, fysisk tillväxt, sexuell mognad och reproduktion.

Oxytocin har fått smeknamnet "kärlekshormonet" eftersom vi utsöndrar det när vi bildar band med vår romantiska partner, våra barn och även våra husdjur.

Det släpps under sex och förlossning för att hjälpa och underlätta reproduktion. Det utsöndras också när vi stirrar in i våra älskade ögon, eller när vi kramar dem.

"Kärlehormonet" har visat sig reglera socialt beteende, eftersom det ökar känslor av förtroende och uppmanar socialt och moraliskt beteende. Oxytocin reducerar aggressions- och stressnivåer.

Ny forskning stärker sambandet mellan empati och oxytocin, genom att undersöka hur patienter med låga oxytocinnivåer svarar på empatiuppdrag.

Oxytocin ökar empati

Oxytocinnivåer har tidigare kopplats till empati. Vissa studier har föreslagit att ökande oxytocin förbättrar kognitiv empati och hjälper till med social anpassning hos patienter med autismspektrumstörning (ASD).

En studie av 13 deltagare med autism fann att patienterna efter inandning av oxytocin visade starkare interaktioner med de mest socialt samarbetande kamraterna och rapporterade större känslor av förtroende.

Andra studier har visat att oxytocin också ökar känslomässig empati och förbättrar socialt förstärkt lärande hos friska män.

I själva verket kan oxytocin selektivt hjälpa oss att komma ihåg saker vi lärde oss i en positiv social miljö och glömma det vi lärde oss i en mycket stressande inlärningskontext.

Minskad empati hos neurologipatienter med lågt oxytocin

Forskare från University of Cardiff i Storbritannien tittade på patienter med medicinska tillstånd som kan ha försämrat sin oxytocinproduktion.

De undersökta förutsättningarna var kranial diabetes insipidus (CDI) och hypopituitarism (HP). I CDI producerar kroppen reducerade nivåer av argininvasopressin, vilket är ett hormon som liknar oxytocin och produceras också i hypotalamus.

Hos HP producerar hypofysen inte tillräckligt med hormoner.

Forskarnas hypotes var dubbelt: För det första förväntades oxytocinnivåerna vara lägre hos patienter med CDI och HP. För det andra förutspåddes att lägre nivåer av oxytocin skulle minska empati hos dessa patienter.

Ledde av Katie Daughters, från Neuroscience and Mental Health Research Institute vid University of Cardiff, undersökte forskargruppen totalt 55 personer, varav 20 hade CDI, 20 hade HP och 15 var friska kontroller.

Döttrar och kollegor tog salivprover från deltagarna både före och efter empati-testerna, som bestod av uppgiften "Läsa sinnen i ögonen" och uppgiften "Ansiktsuttryck erkännande".

Dessa tester visade lägre nivåer av oxytocin hos både CDI- och HP-patienter, men inte tillräckligt låg för att vara statistiskt relevanta.

Både CDI- och HP-patienter utförde emellertid signifikant sämre i empati tester än deras friska motsvarigheter.

CDI och HP-patienter utförde mycket värre både för att identifiera högintensiva ansiktsuttryck och "läsa någons sinn" i deras blick. Deltagarnas förmåga att känna igen ansiktsuttryck förutsattes noggrant av deras oxytocinnivåer.

Patienter med de lägsta oxytocinnivåerna utförde också de fattigaste i ansiktsuttrycksigenkänningsuppgiften.

Studien presenterades som en konferensabstrakt av Daughters och team på årskonferens för Society for Endocrinology i U.K.

Ytterligare studier behövs för att bekräfta resultat

Som döttrar påpekar, "detta är den första studien som ser på lågt oxytocin som ett resultat av medicinsk, i motsats till psykiska störningar."

"Om replikeras, fortsätter döttrar", visar resultaten från våra patientgrupper att det också är viktigt att överväga medicinska tillstånd som medför risk för låga oxytocinnivåer."

Döttrar föreslår att man introducerar testmetoder som kontrollerar oxytocinnivåer hos vissa patienter.

Patienter som har genomgått hypofysoperation, och i synnerhet de som har förvärvat CDI som en följd, kan uppvisa lägre oxytocinnivåer. Detta kan påverka deras känslomässiga beteende, och i sin tur påverka deras psykologiska välbefinnande. Kanske bör vi överväga införandet av kontroller av oxytocinnivå i dessa fall."

Katie Döttrar

Författarna hoppas att deras forskning kommer att uppmuntra nya liknande studier som kommer att förstärka deras resultat.

Läs om hur fiktion kan förbättra vår empati.

Stranded (full-length movie) (Video Medicinsk Och Professionell 2019).

Avsnitt Frågor På Medicin: Medicinsk praktik