Kan ensamhet vara ett tecken på alzheimers?


Kan ensamhet vara ett tecken på alzheimers?

Tidigare forskning har föreslagit ensamhet kan vara associerad med Alzheimers sjukdom bland äldre vuxna. En ny studie stöder denna länk efter att ha identifierat en markör för tidig Alzheimers i hjärnan hos seniorer med större självrapporterad ensamhet.

Forskare föreslår ensamhet i äldre ålder kan representera förändringar i hjärnan i samband med Alzheimers.

Studie medförfattare Nancy J. Donovan, Brigham och Women's Hospital och Harvard Medical School i Boston, MA, och kollegor rapporterar sina resultat i JAMA psykiatri .

Enligt en undersökning 2010 från American Association of Retired Persons (AARP) rapporterar cirka 32 procent av vuxna i åldrarna 60-69 och 25 procent av vuxna 70 år och äldre i Förenta staterna att de känner sig ensamma.

Förutom ökad risk för depression, hjärtsjukdom och stroke har ensamhet hos äldre vuxna associerats med större risk för kognitiv nedgång och Alzheimers sjukdom.

För sin studie bestämde Donovan och teamet för att avgöra om ensamhet är associerad med patologiska förändringar i hjärnan som kan vara en markör för Alzheimers.

Speciellt såg de på om ensamhet kan associeras med nivåer av amyloidproteiner i hjärnan. Dessa proteiner kan bilda klumpar som kallas plack, som anses vara ett kännetecken för Alzheimers.

Ensamhet 7,5 gånger större sannolikhet hos vuxna med höga amyloidnivåer

Forskningen omfattade 79 vuxna - 43 kvinnor och 36 män - med en genomsnittlig ålder på 76 år med normal kognitiv funktion.

Laget använde UCLA ensamhetskalan för att bedöma hur ensam varje deltagare kände. Det här verktyget ställer tre frågor: "Hur ofta känner du dig utelämnad?", "Hur ofta känner du dig isolerad från andra?" Och "Hur ofta känner du att du saknar följeslag?"

Svaret på varje fråga görs på en 4-punkts skala, med 1 som representerar "aldrig" och 4 representerar "ofta". Totalt var deltagarnas genomsnittliga ensamhetspoäng 5,3 av 12.

Med hjälp av hjärnbildning uppmätt forskarna amyloida proteiner i kortikala områden av deltagarnas hjärnor, inklusive frontala, laterala tidsmässiga och laterala och mediala parietala regioner.

Jämfört med deltagare med låga kortikala amyloidnivåer var personer med höga amyloidnivåer 7,5 gånger mer benägna att rapportera att de kände sig ensamma, fann forskarna.

Denna förening var starkare för deltagare som var bärare av APOEε4 - en gen som är associerad med ökad risk för Alzheimers.

Resultaten förblev efter att ha redovisat ett antal potentiella confounding faktorer, inklusive ålder, kön, ångest, depression och socioekonomisk status.

Donovan och kollegor säger att deras resultat pekar på ensamhet som ett tecken på tidig Alzheimers, efter att ha visat ensamhet kan återspeglas i patologiska förändringar i hjärnan i samband med sjukdomen.

Kommentera deras fynd skriver författarna:

Vi rapporterar en romanförening av ensamhet och kortikal amyloidbördan hos kognitivt normala äldre vuxna och presenterar bevis för ensamhet som ett neuropsykiatriskt symptom som är relevant för preklinisk AD [Alzheimers sjukdom].

Detta arbete kommer att informera om ny forskning kring neuronologi av ensamhet och andra socioemotionella förändringar i det sena livet och kan förbättra tidig upptäckt och interventionsforskning i AD."

Framtida konsekvenser för Alzheimers sjukdom

Alzheimers är den vanligaste formen av demens, vilket påverkar cirka 5,4 miljoner människor i USA. Detta antal förväntas nå 13,8 miljoner före 2050, såvida inte nya förebyggande och behandlingsstrategier upptäcks.

I en redaktionell koppling till studien säger doktor Paul B. Rosenberg, av avdelningen för psykiatri och beteendevetenskaper vid Johns Hopkins Bayview Medical Center i Baltimore, MD, att resultaten från Donovan och teamet kan öka utvecklingen av tidiga screeningsmetoder för Alzheimers.

"Man kan föreställa sig ett framtida behandlingsland där äldre personer screenas för AD-risk med en blandning av självrapporteringsåtgärder (humör och minnesproblem), kognitiva skärmar som utförs på en tablett eller smartphone och genetik inklusive APOEε4 och framtida studier med Genomsekvenser, genetiken är fortfarande dyr men om ett årtionde ska bli billigt, säger Dr. Rosenberg.

"Vi kan beräkna ett riskindex och använda detta för att stratifiera äldre personer för biomarkörsbedömning och -interventioner." Detta tillvägagångssätt skulle vara till nytta inte bara för folkhälsan i utvecklingsländerna utan även för låg- och medelinkomstländer där Majoriteten av världens personer med AD lever redan och där riskfaktorerna är enorma."

"I det här försöket kan åtgärder som ensamhet och humörsymtom som ännu inte identifieras väcka stor, och Donovan et al. Har bidragit till ett betydande framsteg i detta avseende, avslutar Dr. Rosenberg.

Läs om hur ensamhet kan förändra immunförsvaret för att orsaka sjukdom.

Alzheimer's disease - plaques, tangles, causes, symptoms & pathology (Video Medicinsk Och Professionell 2022).

Avsnitt Frågor På Medicin: Sjukdom