Placebo-effekten: att medvetet ta sham-piller kan minska kronisk smärta


Placebo-effekten: att medvetet ta sham-piller kan minska kronisk smärta

"Placebo-effekten" betraktas som ett psykologiskt fenomen, varigenom fördelar kan uppstå av en skammedicin på grund av tron ​​att det är en farmakologiskt aktiv behandling. En ny studie utmanar dock denna teori. Det visade sig att patienter som medvetet tog placebo för kronisk ryggmärgsbrist, i kombination med standardbehandling, upplevde större smärtreduktion än patienter som fick standardbehandling ensam.

Forskare fann medvetet att ta placebo-piller reducerade patienternas kroniska ryggbesvär med 30 procent.

Senior studieförfattare Ted Kaptchuk, chef för programmet för placebostudier och terapeutiska mötet vid Beth Israel Deaconess Medical Center i Boston, MA, och kollegor publicerar sina resultat i tidningen Smärta .

En placebo - ofta kallad "dummy pill" - är ett ämne som vanligtvis tar formen av en tablett, kapsel eller annan medicin för att se ut som en legitim behandling, men som inte innehåller aktiva föreningar.

Placebos används ofta i randomiserade kliniska prövningar för att testa effekten och biverkningarna av aktiva läkemedel. Men många studier har visat att placebo kan också påverka patientens symtom - detta är placebo-effekten.

Forskare har länge trott att placebo-effekten är lägre än patienternas förväntningar på att ett läkemedel kommer att fungera. Många studier har visat att om patienter får höra att de får aktiv medication, är de mer benägna att rapportera förbättrade symtom, även när behandlingen är falsk.

Kaptchuk säger dock att de senaste resultaten "gör vår förståelse för placebo-effekten på huvudet", vilket tyder på att placebo-effekten kan drivas av "ritualen" i en behandlingsplan, snarare än med kraften i positivt tänkande.

Testa hur en öppen placebo-behandling påverkar kronisk smärta

För att nå sina resultat samarbetade forskarna med utredare från Instituto Superior de Psicologia Aplicada (ISPA) i Lissabon, Portugal, för att genomföra en randomiserad kontrollerad studie med 97 patienter med kronisk ryggmärgsinflammation.

Omkring 85-88 procent av patienterna tog redan mediciner för att hantera deras smärta, rapporterar laget, med de flesta patienter som använder icke-steroida antiinflammatoriska läkemedel (NSAID).

Efter att ha blivit screenad av en sjukvårdspersonal fick alla patienter en 15-minuters förklaring av placebo-effekten innan de randomiserades till en av två behandlingsgrupper i 3 veckor:

  • Behandling som vanligt (TAU): Ämnen var skyldiga att fortsätta med sin standardbehandling
  • Open-label placebo (OLP): Vid sidan av sin standardbehandling fick patienterna uppgift att ta ett dummy-piller två gånger dagligen. Piller presenterades i en flaska märkt "placebo piller" och på etiketten anges att pillerna innehöll mikrokristallin cellulosa och ingen aktiv medicinering.

Båda grupperna fick höra att de inte ändrade några mediciner eller doser under studien eller att göra några förändringar i livsstilen eller andra moderationer som kan påverka deras smärta.

Patienternas svårighetsgrad och smärtrelaterad funktionsnedsättning bedömdes vid studiens utgång och efter 3 veckors behandlingsperiod.

Placebo-effekten "kan uppstå utan bedrägeri"

Patienter i TAU-gruppen upplevde en minskning med 9 procent i vanligt smärta och en minskning med högst 16 procent i maximal smärta vid slutet av de tre veckorna, rapporterar forskarna.

Patienter i OLP-gruppen rapporterade dock en minskning med 30 procent i både vanlig och maximal smärta under de tre veckorna, samt en 29 procent minskad smärtrelaterad funktionsnedsättning.

Forskarna säger att deras resultat tyder på att patienterna inte nödvändigtvis behöver tro att de får aktiv medication för att placeboeffekten ska uppstå.

Våra resultat visar att placebo-effekten kan uppstå utan bedrägeri. Patienterna var intresserade av vad som skulle hända och åtnjöt denna nya inställning till deras smärta. De kände sig bemyndigade."

Lead författare Claudia Carvalho, Ph.D., ISPA

Kaptchuk - som också är professor i medicin vid Harvard Medical School i Boston, MA - spekulerar på att istället för patienternas medvetna förväntningar om ett aktivt läkemedel som utlöser placebo-effekten, kan det vara ritualen att få placebo som en del av en behandling Regimen som aktiverar vissa regioner i hjärnan för att förbättra symtomen.

"Det är fördelen att du är nedsänkt i behandling: Interagerar med en läkare eller sjuksköterska, tar piller, alla ritualer och symboler i vårt vårdsystem," tillägger Kaptchuk. "Kroppen svarar på det."

Medan denna studie fokuserade på kronisk smärta, säger Kaptchuk det är möjligt att patienter med andra tillstånd som involverar självobservation - som trötthet, depression eller matsmältningsbesvär - kan dra nytta av öppen placebobehandling.

"Du kommer aldrig att krympa en tumör eller krossa en artär med placebointervention", konstaterar Kaptchuk. "Det är inte botemedel, men det gör att folk känner sig bättre." Vårt lab säger att du inte kan kasta Placebo i papperskorgen. Det har klinisk betydelse, det är statiskt signifikant och det lindrar patienter. Det är viktigt att medicinen betyder."

Carvalho tillägger dock att det inte är troligt att placebobehandling utan ett "varmt och empatiskt förhållande till vårdgivare" fungerar.

Läs mer om placebo-effekten och hur placebos fungerar.

Part 2 - The Invisible Man Audiobook by H. G. Wells (Chs 18-28) (Video Medicinsk Och Professionell 2020).

Avsnitt Frågor På Medicin: Medicinsk praktik