Effekterna av åldrande: kan de bli omvända?


Effekterna av åldrande: kan de bli omvända?

Rynkor, grått hår, fattigare fysisk och kognitiv hälsa: Dessa är några av de vanligaste manifestationerna av åldrande. Men kan det vara möjligt att vända åldringsprocessen i framtiden? Studier föreslår alltmer så.

Åldrande är oundvikligt, men vissa studier tyder på att effekterna av åldrande kan vändas.

I enkla termer definieras åldrande som äldreprocessen, vilket innebär ett antal biologiska mekanismer som leder till försämring av hälsan - både kognitiv och fysisk - över tiden.

Naturligtvis är åldring oundviklig. Medan många av oss vill stoppa klockan och undvika att blåsa ut födelsedagsställen - en obekväm påminnelse om att vi är ett år äldre - det ligger bortom läkarvetenskapens rike.

Vad som kan vara inom räckhåll en dag är dock sätt att minska eller omvända effekterna av åldrande, och vi pratar inte om anti-aging ansikts krämer eller kosmetisk kirurgi.

Studierna har alltmer fokuserat på strategier som kan bekämpa åldrande i kärnan - de cellprocesser som bidrar till åldersrelaterade sjukdomar och förändringar i vår fysiska utseende när vi blir äldre.

I denna strålkastare undersöker vi de biologiska orsakerna till åldrande, undersöker vilka strategier forskare föreslår för att bekämpa effekterna av åldrande och titta på vad du kan göra för att öka dina chanser för hälsosam åldrande.

Den genetiska åldringsteorin

Många forskare tror att effekterna av åldrande är ett resultat av många genetiska och miljömässiga faktorer, och dessa effekter varierar från person till person.

Den genetiska åldringsteorin föreslår att, precis som hårfärg och höjd, vår livstid påverkas av de gener som vi ärver från våra föräldrar.

En sådan teori kan ringa sant; Studier har visat att barn av föräldrar som har en lång livslängd är mer benägna att leva ett längre liv själva.

Och forskning från Sveriges Karolinska Institutet (Resursen är inte längre tillgänglig på www.nature.com) - publicerad 2013 - föreslog att åldringsprocessen påverkas av mitokondriellt DNA som vi ärver från våra mammor.

Teamet fann att kvinnliga musmodeller passerade mutationer i mitokondriellt DNA - vilket de ackumulerade genom miljöexponeringar under sin livstid - till avkommor, vilket minskade deras livslängd.

Men medan bevis för den genetiska åldrande teorin är starka, är det faktum att hälsosam åldrande och livslängd påverkas till stor del av vår miljö - det vill säga vad vi äter, hur mycket vi övar, var vi bor och de föreningar och gifter som vi utsätts för Under hela vår livstid.

Oxidativ stress och telomerlängd

Vårt DNA ackumulerar skador från miljöexponeringar när vi åldras. Även om celler kan reparera större delen av denna skada, är det ibland omöjligt att reparera.

Detta sker oftast som en följd av oxidativ stress, där kroppen inte har tillräckligt med antioxidanter för att fixa skador som orsakas av fria radikaler - oladdade molekyler som orsakar DNA-skador. Oxidativ stress har identifierats som en nyckelaktör i åldrandet.

En annan viktig orsak till DNA-skada är kortslutning av telomerer. Dessa är kepsarna i slutet av varje DNA-sträng som skyddar våra kromosomer - de trådliknande strukturerna som innehåller alla våra genetiska data.

Telomerer är kepsarna i slutet av varje DNA-sträng som skyddar våra kromosomer; Deras förkortning ökar åldrandet.

Telomerer förkortas naturligt när vi åldras, vilket minskar längden varje gång en cell delar upp. Men när telomerer blir för korta, kan de inte längre skydda kromosomerna, så att de kan utsättas för skador som kan leda till för tidig åldrande och sjukdomsutveckling.

En nyligen genomförd studie från Storbritanniens universitet i Cambridge föreslår att telomersförkortning till följd av miljöexponeringar även kan överföras till avkommor.

Teamet fann att råttor som hade lägre syre i livmodern under graviditeten - ofta orsakad av rökning under graviditeten hos människor - födde avkommor med kortare telomerer än råttor som hade högre syreexponering.

Dessutom visade sig de syreberövade avkommorna ha abnormiteter i sina blodkärl - ett tecken på snabbare åldrande och en predisponering mot hjärtsjukdomar.

"Vi vet redan att våra gener interagerar med miljöfarliga faktorer, till exempel rökning, fetma och brist på motion för att öka risken för hjärtsjukdomar", konstaterar senior författare prof.d Dino Giussani, från Institutionen för fysiologiutveckling och neurovetenskap i Cambridge, "Men här har vi visat att den miljö vi utsätts för i livmodern kan vara lika, om inte mer, viktigt vid programmering av en risk för hjärt-kärlsjukdom hos vuxna."

Beviset för telomerlängden som en viktig aktör i åldrandet har blivit så stark att forskare ser att använda telomerer som en biomarkör för åldersrelaterade sjukdomar.

Förra året, till exempel, Medical-Diag.com Rapporterade om en studie där forskare avslöjade hur ett tydligt telomerermönster i blodet kunde användas för att förutsäga cancerutveckling.

Men vad händer om forskare hittade ett sätt att förlänga telomerlängden för att skydda mot åldersrelaterade sjukdomar och de andra effekterna av åldrande? Eller vad händer om de identifierar en strategi som kan skydda mot oxidativ stress?

Sådana metoder kan inte vara för långt från verkligheten.


På nästa sida , Vi tittar på de föreslagna strategierna för att åsidosätta åldrandet, liksom vad vi kan göra för att främja hälsosam åldrande.

  • 1
  • 2
  • NÄSTA SIDAN ▶

Chalkpaint: How to make an aged concrete look (Video Medicinsk Och Professionell 2022).

Avsnitt Frågor På Medicin: Pensionärer